Cuando el líder es un recién llegado

 

La imagen de Raúl en la grada votando y cantando como un hincha más nos demuestra lo feliz que es en esta nueva etapa que ha elegido vivir. No que le ha tocado, que ha elegido, insisto, porque si él hubiera querido ahora mismo estaba en el Real Madrid, jugando o no, pero en el Madrid, en casa, con su familia. Pero él quería jugar y sabía que, si bien tendría sus minutos (que los hubiera tenido, de hecho fue necesario fichar un delantero centro en el mercado de invierno), la mayor parte de la temporada iba a estar calentando banquillo. Además, la oferta alemana del Schalke de 6 millones por temporada y la posibilidad de jugar Champions era muy tentadora. Y ahí está, no solo jugando Champions, sino compitiendo seriamente y plantándose en semifinales tras derrotar al vigente campeón con un montante total de 7-3. 

 Yo personalmente no creía ni por asomo que este equipo pudiera llegar ni a cuartos, de hecho todavía sigo pensando que mereció pasar el Valencia en aquella eliminatoria. Pero esto le da sin duda más valor a los alemanes, que sin tener ningún tipo de juego, ni centro del campo ni siquiera una buena defensa, estén donde están. El acierto de sus estrellas arriba y la estrategia ha dado unos frutos que no se imaginaba ni el más optimista, y ahí es donde volvemos a la figura de Raúl. Un jugador recién llegado que se ha echado el equipo a la espalda tanto en liga cuando venían mal dadas como ahora en Champions, que se ha convertido en el ídolo de la afición, que lo tratan sus compañeros como si fuera ya el capitán... porque nunca dejó de serlo, lo lleva dentro. Su último gol, el número 73 en una lista inagotable que le reafirma como el máximo goleador en competiciones europeas, es una especialidad marca de la casa. Ya enseñó allí la palanca, esa vaselina que tanto le gusta, y en esta ocasión ha sido el apodado aguanís, famoso tras el tercer gol en la final de la Champions de 2000 contra el Valencia.


El próximo escollo es el Manchester United, un equipo que se le da bien -4 goles en 3 partidos-. A priori, parece muy improbable que lo derrote, pero en el fútbol todo es posible y yo de este equipo ya me lo creo todo. Ánimo Raúl (y Jurado, y Metzelder, que me cayó muy bien el tiempo que estuvo en España).

PD: Sorprende que Raúl y Real Madrid hayan tenido que separar sus caminos para llegar a semifinales. Sería tremendamente emotivo que se enfrentasen en una hipotética final. Pero no lo creo.
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Jugando con fuego


Como ya dijimos, la lucha por no descender no se centra únicamente en los tres últimos clasificados, sino que podemos decir que abarca hasta el Levante, décimo clasificado.
  
De entre estos equipos, el que peor lo tiene es el Zaragoza, que marca la salvación con 30 puntos. Los maños, tras un inicio de temporada desastroso que le costó el puesto a Gay en la jornada 10, han seguido coqueteando con el descenso durante el resto de la temporada. La verdad es que la situación del Zaragoza es una incógnita, al igual que la del Deportivo. Los de Miguel Ángel Lotina (estos son fieles a su entrenador, por muchas dudas que haya durante la temporada) tienen un solo punto más que el Zaragoza, 31 puntos. Son equipos muy irregulares, de los menos goleadores y menos goleados de la parte baja de la tabla.
Con 32 aparece el Sporting tras dar un tirón en las últimas tres jornadas. 7 puntos obtenidos de los 9 jugados hacen que se haya despegado un poco de la zona comprometida, pero tal y como se sube, se puede bajar. Quedan todavía 27 puntos por jugarse, todo un mundo, si bien lo que le queda de calendario es, menos esta jornada contra el Madrid, contra equipos de ‘su’ liga.
El decimocuarto es el Racing. Su caso es diferente: no ha tenido sufridas y bajadas como otros equipos, sino que se ha mantenido en estas posiciones durante toda la liga. De hecho, es uno de los equipos que más desapercibidos han pasado este año, a excepción de su presidente. El Getafe, con 34, es otro de los equipos que atraviesa un mal momento. Demasiados empates y una racha de 4 puntos de los últimos 21 jugados que ha hecho bajar su posición en la tabla.


Por último, con 35 puntos se encuentran Levante, Osasuna y Real Sociedad: tres equipos en mitad de tabla pero con dinámicas muy distintas. Mientras que el Osasuna va hacia arriba tras encadenar 3 victorias consecutivas, a la Real parece que se le está haciendo larga la temporada. Un solo punto de los últimos 15 jugados así lo atestigua, sin embargo aún tienen margen para maniobrar. En el caso del Levante, la baza que juega a su favor es el calendario más asequible en comparación con sus rivales además de la increíble segunda vuelta que está realizando (tercer equipo con más puntos en la segunda vuelta).
Este año puede que con 42 puntos no sea suficiente para la salvación, como ya le ocurrió al Betis en la 2008-2009, que se durmió en las últimas jornadas y acabó pagándolo con el infierno de segunda. Levante, Osasuna y Real Sociedad están prácticamente salvados pero Getafe, Racing, Sporting, Depor y Zaragoza, aunque ahora mismo a salvo, están jugando con fuego. Cuidado.
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¡Sálvese quien pueda!

  Quedan menos de 10 jornadas para el final de liga. La cuenta atrás ha comenzado para muchos clubes que luchan para alcanzar los objetivos marcados a principio de temporada. Al margen del duelo privado por la liga que mantienen todos los años Madrid y Barcelona, de la lucha entre Valencia y Villarreal para entrar en Champions de forma automática clasificándose como 3º, o de la disputa por entrar en la UEFA (disputa a la que se están empezando a sumar Sevilla y Atlético), hay una auténtica batalla  que se libra en la zona baja de la tabla. 

Como todos los años, 8 o 9 equipos se ven implicados en la más difícil y dura de las carreras: huir del descenso. Las prisas y los malos resultados hacen que en este periodo se produzcan un mayor número de cambios de entrenadores: los directivos tratan de dar un golpe de efecto a tiempo en cuanto la cosa se tuerce un poco. El último caso es el de Esteban Vigo, ex-entrenador del Hércules, que fue despedido tras encadenar 4 derrotas seguidas. La última, en casa contra Osasuna, muy dolorosa: 0-4. El nuevo técnico, Djukic (ex-seleccionador serbio), tiene ahora la papeleta de salvar al equipo a 9 jornadas del final cuando se encuentra colista compartido con el Almería. No parece tarea imposible, pues apenas le separan 4 puntos del Zaragoza, que marca la salvación, pero sí harto difícil por la trayectoria del equipo. Los 22 puntos de la primera vuelta chocan con los 4 puntos que se han obtenido en lo que va de segunda vuelta, 10 partidos. Tras una notable primera vuelta para un recién ascendido (apodado el matagigantes por ganar a Sevilla y, sobre todo, al Barcelona), el equipo llega al tramo final de la temporada como peor podía hacerlo: atravesando una grave crisis de juego y resultados.

Pero no solo está el Hércules pasándolo mal, sino que comparte el farolillo rojo con el Almería. Sin embargo, este caso es bien distinto: mientras que el Hércules ha sufrido subidas y bajadas a lo largo de la liga, los rojiblancos llevan en puestos de descenso prácticamente desde que empezó la temporada. La contundente derrota en casa contra el Barça (0-8) supuso el fin de Juanma Lillo, que fue destituido en favor de José Luis Oltra (ex-entrenador del Tenerife). De los seis primeros partidos, solo consiguió un empate en casa, pobre bagaje que, junto con la posición en descenso que ya ocupaba cuando se hizo cargo del equipo, terminó de hundir al conjunto andaluz. Sin embargo, algunos resultados esporádicos positivos han dado un poco de vida a un equipo cuya afición ya se resigna pensando en los más que probables enfrentamientos con equipos como el Numancia el año que viene. Sus principales motivos son tres: 1. No se gana en casa, cuando el estadio de los Juegos Mediterráneos siempre fue un fortín; 2. Demasiados empates, que en una liga de tres puntos condena más que premia; y 3. El calendario que le queda al Almería es imposible, con rivales fuertes como Athletic, Barcelona, Valencia, Sevilla, Villarreal y R. Madrid. Casi nada.

Rondón, pichichi del Málaga con 12 goles
La tercera plaza de descenso la ocupa en estos momentos el Málaga de Manuel Pellegrini. Los boquerones han ocupado puestos de descenso desde la jornada 9 hasta ahora, jornada en la que se cambió de entrenador: Jesualdo Ferreira por Manuel Pellegrini. El jeque Abdulá bin Naser Al-Thani no tuvo paciencia con el entrenador portugués por haber perdido los 5 primeros partidos en casa. Mala racha, sin duda, pero es que coincidió con equipos como Valencia, Sevilla, Villarreal y Real Madrid, y el equipo iba sacando resultados fuera de casa. En mi opinión, debería haber seguido pues hay que contar también con que se habían realizado muchos fichajes en verano y no es fácil armar un equipo en 9 jornadas. Además, con Pellegrini no han solucionado nada, incluso después de fichar en invierno a grandes jugadores (Demichelis, Baptista, Maresca y Camacho). Pero no está todo perdido: el calendario no es utópico y con ganas y suerte puede alcanzar la salvación, quedan 27 puntos en juego.

PD: la zona de descenso no acaba en los tres equipos que ocupan estas plazas, sino que se extiende hacia arriba en un rango de 6 puntos, dos victorias. En el siguiente post hablaremos de los equipos que se encuentran en ese peligroso intervalo.
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El regreso del Villarreal



Como sabéis, ayer se celebró el sorteo de los cuartos de final de la Champions, en el que tendremos una semifinal española toda vez que Barça y Madrid derroten a Shakthar Donetsky Tottenham respectivamente. A priori, son muy favoritos en la eliminatoria aunque puedan pasar algún apuro. Por el otro lado del cuadro aparece un precioso duelo inglés, Chelsea-Manchester United, cuyo vencedor se medirá en semifinales al vencedor del Inter-Schalke 04.

Sorteo de los cuartos de final de la UEFA
 Pero también se hizo el sorteo de la UEFA, donde únicamente nos queda un representante español pero que es sin duda uno de los favoritos junto con el Oporto para ganarla. Tras superar a Nápoles y Bayer Leverkusen, se encontrará en cuartos con el Twente holandés, y si todo va según lo esperado y Villarreal y Oporto pasan, ocurrirá como en la Champions, que se enfrentarán  los dos favoritos en semifinales. 

Poco se ha hablado durante el año de este equipo que está haciendo una temporada espectacular. Con una plantilla que mezcla veteranía y juventud, Juan Carlos Garrido tenía la misión de colocar al equipo en puestos Champions y pelear por la UEFA Europa League. Ambos objetivos van en buen camino. El equipo es 4º a falta de 10 jornadas, a 3 puntos del tercero, el Valencia, y a 8 del Español, 5º clasificado.  Parece seguro que el equipo se mantendrá en puestos Champions hasta final de temporada, solo llegar a la final de la UEFA podría despistarle o mermarle físicamente. 

A los veteranos se han sumado esta temporada un gran número de canteranos avalados por Garrido, que venía de entrenar al filial tiempo atrás. Mario Gaspar, Joan Oriol, Catalá, Javier Matilla y Cristóbal Márquez son algunos de ellos, que junto con el bloque anterior han devuelto al Villarreal al lugar que se merece tras el bache que pasó el año pasado. Ahora su fútbol es más vistoso, comandado por los centrocampistas Bruno, Borja Valero y Santi Cazorla, y el buen momento de Nilmar y Rossi.

Y es que la cantera del Villarreal es una de las más prolíficas en la actualidad junto con la del Barça. Su filial está haciendo una gran temporada en la liga Adelante, en estos momentos 8º, y además es una constante fuente de futbolistas para el primer equipo.


Este domingo juega en San Mamés contra el Athletic de Bilbao, 6º clasificado a 9 puntos de distancia. Ganar supondría alejarse definitivamente y obtener un colchón de puntos que le permita centrarse íntegramente en la consecución de la Europa League, lo que sería un premio a un equipo que siempre sale al campo a jugar sin especulaciones, fiel a un estilo que muy bien definió Manuel Pellegrini.

PD: Gran noticia para el periodismo deportivo español: Pedro J. Ramírez confirma en su cuenta de twitter que Eduardo Inda dejará de ser director del diario Marca. Pasará a dirigir Veo 7 y el director de Marca será Oscar Campillo, antiguo director de Castilla y León Televisión. No conozco nada al nuevo director, pero estoy seguro de que peor que Inda no lo hará.
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Mis apuntes del Madrid-Lyon

 

1. Brillante Marcelo, decepcionante Pepe.  El brasileño fue el hombre del partido, cuajó un partidazo tanto en defensa como en ataque. No pasó ningún problema con Briand, que tuvo que ser cambiado en la segunda parte por su bajo rendimiento, y los dos centrales del Olympique, Cris y Lovren, todavía están buscando su cintura en el gol. Tan desconcertados quedaron que luego le regalaron otro a un Benzemá en racha (que vino también de una recuperación y pase largo de Marcelo).
Esta vez, el “loco”, como llaman a Marcelo según aquella famosa portada de Marca, fue, una vez más, Pepe. El portugués es un jugadorazo, cuando está concentrado y en forma probablemente el mejor central de Europa, pero en cada partido tiene un momento en el que se le va la olla y arrasa con lo que le pilla más cerca. Fijaos. Mourinho confía en él, pero da la sensación de que tanto la grada como Florentino y Valdano se han dado cuenta.

2.  En cuanto al Olyimpic de Lyon, buena primera parte hasta que le duró la gasolina. Un par de tiros a puerta sin demasiado peligro y control en el centro del campo, pero la verdad es que nunca dio la impresión de poder hacer un gol al Real Madrid. Ni siquiera en jugadas a balón parado, donde se vio a un Gourcuff que no dio ni un centro bueno y a una defensa madridista muy concentrada. La segunda parte fue totalmente del Madrid, sobre todo a partir del segundo gol, que obligó a los franceses a irse arriba y dejar espacios atrás. Y ahí es precisamente donde están cómodos los blancos, con un Xabi Alonso colosal y Di María y Ozil comandando las embestidas. 

3. Enhorabuena al Real Madrid, un equipo de su talla tiene que estar entre los ocho mejores equipos de Europa todos los años sin falta. Mourinho lo ha conseguido, y sin demasiado esfuerzo físico de cara al derby de este sábado frente al Atlético, pero con lo mostrado en el global de la eliminatoria no creo que sea suficiente para un Chelsea, Manchester o Barça, deberá ir a más.

4. Emotivo gesto hacia Abidal al acabar el partido, muestra inequívoca del señorío del Madrid y del Lyon, que aunque no le dejaron portar esas camisetas al principio del partido, supieron rendir homenaje al futbolista francés en su calvario particular. Chapeau.

PD: Valdano: "No me gustaría que nos tocara Raúl". Será el único, pues el partido sería tan emotivo como asequible para el Madrid y su afición.  El sorteo, el viernes a las 12 en Nyon.

PD2: Toda la suerte del mundo a Abidal hoy en el quirófano a las 16:00.
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¡Que ruede el balón!


Tengo que crear un blog. ¿Qué clase de periodista quiero ser si ni siquiera tengo un blog? Pues sí, la verdad es que la idea de crear un blog rondaba mi mente desde hacía unos meses, pero no ha sido hasta que me he visto obligado por circunstancias académicas cuando empiezo a escribir. Sea como fuere, este empujoncito me ha servido para comenzar esta aventura que espero y me comprometo a que dure lo máximo posible.

¿Qué se podrá ver en Sin que caiga? Deporte en general, fútbol principalmente, en el que los protagonistas principales son los jugadores pero sin olvidarnos de todo lo que rodea a este espectáculo, negocio o como se quiera llamar. Intentaré crear diversas secciones para evitar la monotonía y hablar no solo de Madrid y Barça, sino de todos los equipos posibles para dar cabida a más opiniones y hacer de éste un blog plural y abierto a todos.

Si algo debéis saber antes de seguir conmigo es que, como futuro –espero- periodista deportivo, me interesa y mucho lo que digan los medios sobre lo que pasa en el mundo del deporte. Sin embargo, el periodismo deportivo actual da bastante pena, salvo contadas firmas excepcionales. Es por ello que daré leña a noticias absurdas, opiniones sin sentido, portadas de risa, y en general a todo lo que considere que no es periodismo pero que sin embargo lo tenemos día sí y día también en kioscos y televisiones.

En definitiva, Sin que caiga supone un rinconcito de la amplísima blogosfera hecho por y para los futboleros de verdad. De los que pasaríamos horas y horas hablando sobre deporte, de los que necesitamos ver y saber de fútbol, de los que sufrimos con nuestros colores...De los que amamos el fútbol.
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